El huracán Michael se fortalece y amenaza el Golfo de México y Florida

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REDACCIÓN INTERNACIONAL.- La tormenta tropical Michael en el Golfo de México se convirtió en huracán este lunes y golpeará el sureste estadounidense a mitad de la semana, informaron meteorólogos.

Con vientos máximos sostenidos de 120 km/hora, Michael se arremolina entre la península mexicana de Yucatán y la costa oeste de Cuba, desplazándose lentamente hacia la franja norte de Florida, indicó el Centro Nacional de Huracanes (NHC, en inglés), con sede en Miami.

Michael atravesará el Golfo de México a lo largo del martes y se espera que alcance el noroeste de Florida el miércoles, para seguir en su avance tierra adentro en EEUU entre el miércoles por la noche y el jueves.

El NHC calcula que Michael se fortalecerá “en el próximo día” y “se espera que se convierta en un huracán de gran intensidad [categoría 3 de 5] el martes o el martes por la noche”.

El NHC advirtió que la costa noreste del Golfo de México verá marejadas, crecidas súbitas, fuertes lluvias y vientos huracanados.

Ken Graham, director del NHC, dijo que entre el martes por la noche y el miércoles por la mañana “comenzarán a llegar vientos con fuerza de tormenta tropical” a la franja del extremo noroeste de Florida, y llamó a la población a prepararse.

“Esto significa que usted necesita tener listos los preparativos porque se vuelve muy peligroso estar afuera”, dijo Graham. “Comience a prepararse hoy, todavía tiene un poco de tiempo mañana”.

El gobernador de Florida, Rick Scott, amplió el lunes el estado de emergencia a 35 condados del oeste y noroeste para responder a la llegada del huracán y activó a 500 guardias nacionales.

“Esta tormenta traerá lluvias torrenciales y vientos fuertes en muchas áreas de nuestro Estado. Es imperativo que las familias tengan un plan y estén preparadas”, dijo Scott en Twitter, en español, recordando a los residentes que se aprovisionen de agua y comida para tres días.

La Florida State University, así como las escuelas del condado de Leon -al que pertenece la capital, Tallahassee- anunciaron que permanecerán cerradas toda la semana a partir del martes.

El alcalde de Tallahassee, el demócrata Andrew Gillum, suspendió sus actividades de campaña por la gobernación de Florida y volvió a la capital para tomar parte de los preparativos.

“Ya es un huracán; estamos en el camino de impacto”, dijo Gillum. “El escenario para nosotros no es muy bueno”.

Los condados costeros comenzaron a emitir órdenes de evacuación obligatoria en la tarde del lunes, anunció el gobernador.

– Alerta de huracán –

En tanto, Cuba ya padecía las lluvias asociadas a Michael y esperaba que los vientos alcanzaran fuerza de huracán en la península de Guanahacabibes, dijo la Defensa Civil cubana en un comunicado.

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